飞天山的翠江河畔有一座山,叫神仙寨。神仙寨非常神奇,整座山就像是一本静放的佛经。在神仙寨的山脚有一座寺庙,叫石佛寺,石佛寺的佛像非常独特,全部都镌刻在山体上,栩栩如生。学术上把这叫做摩崖造像,但老百姓却信奉石佛寺的灵验,活灵活现地讲述着兄弟俩建石佛寺的故事。

这神仙寨原本是神仙聚会的地方,无量寿佛与八仙常在此把酒临风,谈经论道。有一回吕洞宾忍不住一声长叹,说:“如此仙境,可惜少了些许仙味。”无量寿佛笑道:“此地名为神仙寨,实为我佛地。”八仙听了纷纷不服,无量寿佛说:“也无需争执,我们拭目以待,便知因果。”

众仙哈哈一笑,以为此乃酒后戏言,却不想到大唐开元十三年,寿佛之言竟然验证了。这一年盛夏的一天,郴县突降暴雨,翠江顿时浊浪排空,惊涛拍岸。有兄弟俩放排到此,被汹涌的波涛卷入江心,苦苦搏击,却始终无法靠岸。危机时刻,打上游冲来一具木雕的水府菩萨。弟弟见状高呼:“哥,菩萨来了。”哥哥说:“菩萨在恶浪中,我们把他捞上来。”弟弟说:“这水太湍急了。”哥哥说:“那也得救。”弟弟说:“好。”

于是,兄弟俩拼命撑着排向水府菩萨靠拢,但刚刚靠近一点,一个巨浪打来,又推开了很远,费尽九牛二虎之力再靠近,又再被巨浪打开……反反复复也不知道经过了多少次努力,筋疲力尽的兄弟俩终于将水府菩萨捞上木排。说也奇怪,突然间有一股神奇的力量,推动着兄弟俩奋力撑排,一下突出了重重浪涛。上岸后,兄弟俩将水府菩萨端端正正摆放好,恭恭敬敬地施礼祈祷。

晚上,兄弟俩在翠江斜对岸的一个跨河的石洞中过夜。石洞上有篆书刻的“红坦圣境”四个字,兄弟俩琢磨了半天也无法辨认,便径直睡下了。后来,哥哥梦到穿着红袍的水府菩萨对他说:“快走,此地危险。”哥哥惊得睁开双眼,见弟弟正惊诧地望着自己,便说:“我梦见了下午打捞上来的菩萨了。”弟弟说:“我也梦见了,他催我们快走。”哥哥看了一眼摆放在旁边的水府菩萨,摇了摇头,说:“是太累了吧,睡吧。”

可是,刚闭上眼,水府菩萨就急促的催他们快快撑排离洞。一连三次,兄弟俩不再迟疑,奋力撑出木排,刚到神仙寨山脚,只听轰隆一声巨响,红坦坍塌了。

望着水面恐怖的漩涡,放排兄弟惊得半天合不拢嘴。弟弟说:“哥啊,是菩萨救了我们呢。”哥哥若有所思地说:“我们得感谢菩萨,我想在这里修一座寺庙。”

于是,兄弟俩拿出所有的积蓄,请来能工巧匠,在神仙寨修建寺庙。可是,无论工匠如何巧妙,下的基脚总不牢靠,面对如此怪异之事,众人一筹莫展。

这时,来了一位游方和尚,哈哈大笑,说:“你兄弟有心建寺庙,可有心皈依?”兄弟俩忙说:“愿意愿意。”和尚说:“只要你们立下皈依愿望,将自己相貌刻于这神仙寨,便可顺风顺水。此寺建成后就叫石佛寺吧。”说罢人便不见了。兄弟俩知道是高人指点,但不晓得指点他们的正是无量寿佛,忙焚香许愿。果然以后工期顺畅。

就这样,兄弟俩建成了石佛寺。寺内前殿供奉的是水府菩萨,后殿则依山体雕凿了石窟造像九尊,分别有释迦牟尼和观音菩萨及护法、飞天等石像,而佛祖身边还有兄弟俩持桨、拉绳的石像。从此,神仙寨下,翠江河畔,便有了湘南一带唯一一处佛教摩崖造像。


编辑:蒋倩蕾